Efectos de dos métodos de entrenamientos en el comportamiento del perro y en la relación con el humano

Para los que conviven con perros indisciplinados, un tirón de correa y una reprimenda severa, a veces puede parecer la única manera de mantenerlos en línea. Pero un nuevo estudio afirma que esos métodos pueden causar trauma en los animales y tener un impacto negativo en su bienestar.
Se encontró que los perros que fueron entrenados utilizando técnicas aversivas eran 15 veces más propensos a mostrar síntomas de estrés que aquellos entrenados usando técnicas más positivas, como el uso recompensas.  Los perros enseñados por el último método,  también mostraron una mayor satisfacción, y disfrutaban de una mejor relación con sus humanos.
La investigación sigue desacreditando al estilo autoritario, el cual todavía se utiliza para entrenar a muchísimos perros. Fue popularizado en la década de 1970 y ahora es defendido por muchos entrenadores modernos.

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El espectro del Comportamiento

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© Illustration by Roger Abrantes with drawings from Alice Rasmussen
Lo enigmático de las ciencias del comportamiento es que no se trata de ciencias exactas, en el mismo sentido en que pueden serlo la física o las matemáticas. Como dice Roger Abrantes, es útil pensar en el comportamiento como el espectro de la luz: es tan difícil decir cuando el amarillo se convierte en anaranjado, como cuando un comportamiento se transforma en otro. Es un continuo de cantidad, perceptible a través de su duración, y descriptible solo cuando la cantidad se transforma en calidad.

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7 razones para una relación humano-animal infeliz

Cuando el vínculo falla
Muchas veces escuchamos la frase “vínculo humano-animal”. La palabra “vínculo” parece implicar que todo es cálido, tierno y positivo. Pero no todas las relaciones de los humanos con los animales de compañía son exitosas. Hay complicaciones, y a veces, las relaciones se vuelven francamente un fracaso. Algunas personas que adquieren una mascota para sí mismos o para un niño, no tienen una capacidad real de vincularse con el animal, porque simplemente no existe la simpatía necesaria para ello. Algunas veces sucede que un humano en particular no logra vincularse con un animal en particular, debido quizás a conflictos en los rasgos de personalidad de ambos, o a necesidades encontradas, lo que crea demasiada tensión y no suficiente amor mutuo. Y por supuesto, a veces existe un fuerte lazo entre una persona y un animal, pero sin embargo la relación no funciona debido a que el animal tiene problemas de comportamiento o necesidades emocionales que el humano no está preparado para manejar.
La veterinaria Mary Stewart en su libro Companion Animal Death sintetiza algunas de las principales razones por las cuales las relaciones humano-animales pueden no ser exitosas.

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¿Los perros tienen rasgos estables de personalidad?

Generalmente hablamos de que las personas tienen tipos particulares de personalidad, como extroversión/introversión. ¿Es verdad que los perros también tienen personalidades particulares? ¿son fijas o cambian con el tiempo? Un nuevo estudio  llevado a cabo por Jamie Fratkin, de la Universidad de Texas y sus colegas le da un vistazo a esto.
La pregunta es útil en muchos contextos. Los entrenadores de perros guía, perros de trabajo y  perros de servicio, se verían muy beneficiados si pudieran detectar los posibles candidatos cuando son cachorros, de manera de no perder tiempo entrenando a un animal que luego no cumplirá con los requisitos para finalizar el programa. A los refugios e instituciones de rescate les vendría bien saber que los tests que usan para determinar si un perro es adoptable también predecirán su comportamiento en el nuevo hogar.

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